María Mercedes Zambrano, promueve la ciencia y la biotecnología molecular en Colombia.

EL 02/11/2014

Tuvimos la oportunidad de conversar con María Mercedes Zambrano quien es Directora Científica de la Corporación CorpoGen y es Bióloga egresada de la Universidad de Wellesley (Estados Unidos) y con un doctorado en microbiología y genética molecular en la Universidad de Harvard, su interés principal es promover la ciencia y la biotecnología molecular en Colombia a través de investigación, capacitación y desarrollo y venta de productos y servicios biotecnológicos.

Tuvimos la oportunidad de conversar con María Mercedes Zambrano quien es Directora Científica de la Corporación CorpoGen y es Bióloga egresada de la Universidad de Wellesley (Estados Unidos) y con un doctorado en microbiología y genética molecular en la Universidad de Harvard, su interés principal es promover la ciencia y la biotecnología molecular en Colombia a través de investigación, capacitación y desarrollo y venta de productos y servicios biotecnológicos.

¿Cuál consideras es el mayor aporte de la biotecnología molecular a la sociedad?, ¿Cómo está Colombia con respecto a otros países?

Yo pensaría que por ahora ha sido el aporte a la salud en general a través de innovaciones como vacunas recombinantes y producción de drogas, como los antibióticos, entre otros. 

En este sentido, Colombia está muy atrasada pues apenas se empieza realmente a generar un ambiente propicio para la innovación biotecnológica. 

¿Consideras que los sistemas de educación actuales promueven la investigación y el desarrollo de nuevas tecnologías?, ¿Cuáles crees son las principales deficiencias en esta materia?

Maria Mercedes ZambranoEn Colombia o en el mundo? Es muy amplia esta pregunta y obviamente hay sistemas de educación en el mundo que promueven esta innovación mucho más que la Colombia. En este país la educación está inmersa en el contexto nacional, que poco innova en gran parte porque no hay un ambiente propicio para ello, no se toman riesgos, no hay sensación de que embarcarse en nuevos emprendimientos, aun cuando no resulten necesariamente en algo muy productivo, tengan alguna ventaja en nuestra sociedad/sistema económico. El mercado en Colombia es muy pequeño, el ambiente empresarial es poco innovador, es difícil para los recién egresados abrirse camino y oportunidades nuevas cuando no hay muchas oportunidades económicas, etc. Yo diría que es el ambiente en general en Colombia que realmente no invita a la innovación biotecnológica. 

¿Qué tan fácil es el acceso a recursos para el desarrollo de nuevas tecnologías en Colombia?

Hasta el momento no ha habido mucha financiación y ha dependido casi exclusivamente de iniciativas propias, y por consiguiente pequeñas, o mediante financiación de lo que podrían llamarse proyectos semilla a través de entidades como Colciencias - también montos pequeños, a corto plazo y por consiguiente que arriesgan poco. Las grandes empresas que podrían hacerlo no ven la necesidad de invertir en este tipo de desarrollos en Colombia, especialmente si son trasnacionales con equipos de científicos que producen desarrollos en otros lugares. 

¿Cuál será tu papel en EmTech Colombia 2014?

Mostrar algunos logros de la investigación en Colombia empleando nuevas tecnologías aplicadas al estudio de enfermedades infecciosas. Esta investigación se puede hacer en nuestro país y puede generar además información relevante a la comunidad internacional.

El panel en el que estaré también hará énfasis en cómo este tipo de información, precisamente por ser tan grande y difícil de reproducir, puede también generar incertidumbre y confusión en la interpretación de los datos, aspectos muy relevantes para la comunidad clínica. Además de presentar un ejemplo del trabajo que hacemos en el país, estaré obviamente aprendiendo de las innovaciones y de las personas detrás de algunas de estas ideas/emprendimientos, una oportunidad única en el país.